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Villa del Rosario
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1. Plazoleta Virgen del Rosario 2. Plaza del Ganadero 3. Plaza de Las Madres 4. Alcaldía
5. Plaza Bolívar 6. Iglesia Virgen del Rosario 7. Museo Histórico
Juan de Chourio
8. Anfitironas del museo
(2005)
9. Registro Civil 10. Plaza Bolívar, Biblioteca 11. Antiguo Cine Azteca 12. Casas en el Casco Central
13. Casas en el Casco Central 14. Cerro El Amo 15. Iglesia Cristo Rey 16. Plaza Rodolfo Rincón
 
17. Plaza El Estudiante 18. Parque de La Juventud
(Busto de Ramón Valbuena)
19. Parque de La Juventud  


Descripción
La entrada a La Villa del Rosario, desde Maracaibo se hace por el Troncal 6, en relativo buen estado (enero 2013). Para ir hacia el casco central hay que pasar frente al Parque Ferial y de Exposiciones Agropecuarias de UGAVI (Unión de Ganaderos de La Villa) y el terminal terrestre de pasajeros. Al llegar a la gran redoma, adornada con una estatua de la Virgen del Rosario (foto 1), se dobla hacia la derecha, para entrar, valga la redundancia, a la Calle Derecha. Una placita en forma de cuña, dedicada al prócer zuliano Rafael Urdaneta, divide la vía en dos, una que se sigue llamando Calle Derecha y otra que recibe el nombre de Calle Centro, esta última llega hasta la plaza Bolívar, pasando por una zona comercial donde se encuentran otras plazas: la del Ganadero (foto 2) y la de Las Madres (foto 3) y la sede de la Alcaldía (foto 4).

La plaza Bolívar es amplia y con buena jardinería. Tiene una estatua de cuerpo completo de El Libertador (foto 5), la placa de mármol en el pedestal de granito rosado dice La Municipalidad del Distrito Perijá al Padre de la Patria. Diciembre 1967. Además del escudo nacional en el centro de la base, tiene otros más pequeños alrededor de la misma, de los países bolivarianos. En mi visita al pueblo en 2005 estaban completos, en mi última visita (enero 2013), le faltaba el de Perú.

En el lado este de la plaza se encuentra la magnífica iglesia dedicada a la Virgen del Rosario, una placa de mármol colocada a un lado de la puerta principal tiene la siguiente inscripción en alto relieve Construido año de 1742. Reconstruido año de 1950. Cuando visité esta iglesia en 2005 pude ver otra placa, pero de bronce, y que en enero de 2013 ya no estaba, que decía Iglesia Nuestra Señora del Rosario declarado patrimonio arquitectónico, histórico y cultural durante la gestión municipal del alcalde Jorge Rincón Sierra, período 2002 - 2004. Rosario de Perijá, 9 de mayo 2003. En esta fecha se conmemora la fundación del pueblo. El campanario, como muchas de las iglesia coloniales está a un lado y pareciera independiente del edificio principal. Sólo estaban colocadas dos campanas (tanto en 2005 como en 2013), y en una de ellas logré ver, gracias al zoom de la cámara fotográfica la siguiente inscripción en la campana más grande Meneely Bell Co., Troy, N. Y., 19061. He estado al menos cinco veces en este pueblo desde el año 2005 y nunca he tenido la oportunidad de verla por dentro, pero me dicen que es muy hermosa con importantes obras de arte.

Como en la mayoría de los centros poblados, las casas originales están en los alrededores de la plaza principal, así también ocurre en La Villa (fotos 9, 10, 12 y 13). En una de esas casas funciona el Museo Histórico y Tradicional (foto 7) que lleva el nombre del fundador del pueblo, Don Juan de Chourio e Iturbide. En mi visita del año 2005 pude visitarlo y se asistido por las amables anfitrionas Janet y Yuraima2 (foto 8). El museo es pequeño pero tiene piezas interesantes sobre la historia y la vida del reciente pasado de La Villa y alrdedores, vale la pena dispensarle una visita.

La foto 9 muestra la casa de estilo clásico donde funciona el Registro Civil (foto 9), ubicado diagonal al la plaza Bolívar entre las calles 20 y Centro. En la calle 19 (Marqués), frente a la iglesia y la plaza, está el antiguo Cine Azteca, que funcionó como tal hasta 1997, ahora es un centro de una de las comunidades religiosas de La Villa.

Una muy curiosa formación geológica ubicada en pleno pueblo es el llamado Cerro El Amo, no es muy alto pero parece una gran piedra (foto 14), según me apunta mi amigo Jorge Martínez Mantilla, se formó en la misma época de los "cerros" de la avenida El Milagro en Maracaibo. Ha sido un lugar de juego para los muchachos villeros, desde hace unos años se viene realizando un via crucis viviente en Semana Santa. Hay una escalera que permite el acceso hasta la cima (no es muy alto). Al parecer el nombre del cerro, "El Amo", es una incógnita, no se sabe la razón de este nombre, pero hasta las personas muy mayores dicen que siempre lo han conocido como tal.

La foto 15 muestra otra de las iglesias del pueblo, la iglesia Cristo Rey, muy bien mantenida y de arquitectura moderna.

Pocas veces he visto andar por las calles vacas en un centro poblado de gran tamaño como lo es La Villa, claro no en grandes cantidades ni en el propio centro, pero si en la periferia y hasta en algunas urbanizaciones. La foto 16 muestra a uno de estos cuadrúpedos rumiantes en la plaza Rodolfo Rincón, "Rodolfito". Rosario de Perijá y Machiques de Perijá son de los principales productores de leche del país. La placita fue hecha en honor a Rodolfo Rincón, tenía una estatua, pero no estaba en mi visita de enero 2013. En la base hay dos placas, una dice A la memoria de Rodolfo Rincón G., hombre que consideró el trabajo y la honradez como únicas herramientas de su vida. El pueblo de La Villa, febrero 1996. En la otra se lee Alcaldía de Rosario de Perijá en homenaje a don Rodolfo Rincón, pilar fundamental de esta urbanización. Diciembre 1996. La plaza está en la urbanización que don Rodolfo ayudó a construir. Rodolfo Rincón nació en 1888 en el caserío Quinta Sol, de la parroquia San José. Era conocido como Rodolfito. Fue arriero y con duro trabajo llegó a poseer varias fincas y fundos productores de leche, quesos, plátanos, maíz y caña de azúcar. Fue miembro distinguido del partido Acción Democrática. Fue el mentor principal de la Energía Eléctrica de La Villa, reestructurada en 1949 con el aporte hecho por él y sus hijos. También fue persona fundamental de los Lactuarios Alfa, famosos por los helados y la mantequilla. También fue dirigente gremial y uno de los fundadores de la Unión de Ganaderos de La Villa (UGAVI) (1).

En la periferia del pueblo hay un gran lugar de esparcimiento llamado Parque de La Juventud, tiene una laguna artificial, espacios para caminar y hacer deporte, una pantalla grande para proyecciones de películas entre otras facilidades (fotos 19). La foto 18, muestra una estatua de medio cuerpo (ya que es más que un busto), de Ramón Valbuena, la placa dice Alcaldía Rosario de Perijá al señor Don Ramón Valbuena, fundador de este parque recreacional. Honor a quien honor merece. Diciembre de 1996.


Para llegar allí
Lo más fácil es llegar por la carretera a Perijá desde Maracaibo por la Troncal 6, desde el centro de Maracaibo al centro de La Villa son 93 kilómetros. La carretera está en relativo buen estado (enero 2013), hay muchos tramos con el rayado desaparecido, lo que la hace peligrosa para el manejo nocturno. Hay muchas rectas largas lo que permite ir a altas velocidades, incrementando la peligrosidad de la vía.

Algo de historia
La fecha más citada para la fundación de La Villa del Rosario es el 9 de mayo de 1722, por don Juan de Chourio e Iturbide, pero hay discrepancias sobre este tema. El historiador zuliano Juan Besson indica que fue fundada tres años más tarde por el yerno, sucesor y heredero de Chourio, don Manuel García de la Peña, primer Marqués de Perijá. El Rey de España había ordenado la pacificación de los indios y la población de estas tierras, y fue en realidad que para 1775 cuando el gobernador de Maracaibo, don Francisco de Santa Cruz ordenara que se ejecutaran las órdenes del Rey. Otra versión corresponde al cronista del pueblo, Sr. Oscálido Montero, quien para el año de 1722 recibe la orden del Rey de pacificar a los indios y poblar la zona, pero no es sino hasta el año siguiente que comienza, o junto a otros 150 hombres a abrir caminos y construir  fortificaciones, para finalmente, en 1724 fundar el pueblo de La Villa del Rosario (2).

Es interesante anotar que muchas de las familias que vinieron a poblar la Villa en el siglo XVIII eran de origen canario y de Maracaibo. En 1752 muere Juan de Chourio sin conseguir la completar la pacificación de los indios (3).

En 1775 el obispo Mariano Martí llegó a La Villa donde reportó que allí habían 127 casas y 488 personas (4). El documento más antiguo que encontró en la iglesia fue el registro de un entierro ocurrido el 19 de octubre de 1724 (5), esto prueba que el año de fundación fue por lo menos 1724.

En 1872 Perijá se rebela contra el gobierno de  Antonio Guzmán Blanco, y Venancio Pulgar, presiente del Zulia para aquel entonces fue llamado a sofocar el alzamiento de los perijaneros. La molestia de esto fue aun mayor dado que Pulgar mismo era nativo de Perijá. Fue así como en junio de ese mismo año Pulgar arremete contra La Villa del Rosario incendiando innecesariamente al pueblo. Muchos de los hacendados después de esta destrucción se mudaron hacia el sur-oeste formando un nuevo poblado, Machiques (5).

Altura
100 msnm

Ubicación

10º 19' 24,0" N,  72º 19' 02,9" W  (Medidos en la plaza Bolívar)
Capital del Municipio Rosario de Perijá

Pueblos cercanos
Machiques (44 km)
Las Piedras (47 km)
San José (52 km)
La Concepción (70 km)

Toponimia
Según parece desde el inicio la iglesia estaba dedicada a la Virgen del Rosario y de allí el nombre del pueblo.

Fecha fotos
Fotos 2, 3, 4, 7, 10 y 11:   04.04.2005
Fotos 1, 5, 6, 9, 12 a 19:   01.01.2013  (Samuel Montero Hernández)

Agradecimientos
A Héctor Martínez, quien nos guió por el pueblo en nuestra visita de enero 2013.

Referencias
(1) MONTERO, Oscálido. Pueblo, Cultura y Gente de Villa del Rosario. Fundación Canto a mi Sierra, Félix Goidas Editor. Perijá, 2005. No presenta numeración de páginas.
(2) Página web El Correo de la Sierra Digital (www.perija.com/elcorreodelasierra/html/rosariodeperija.htm) (Consultada en 2005)
(3) Página web de la Gobernación del Estado Zulia (www.gobernaciondelzulia.gov.ve) (Consultada en 2005)

(4) YAMARTE OCANDO, Gustavo. Historia del Zulia. Caracas, Gustavo Ocando Yamarte,  1986, p. 84
(5) CHIOSSONE, Tulio, Diccionario Toponímico de Venezuela. Caracas, Monte Avila Editores, 1992, p. 490
(6) YAMARTE OCANDO, Gustavo. Ob. cit , p. 274

Notas
1 Meneely Bell Company, fue una importante empresa fabricante de campanas en Estados Unidos. Fundada en 1826 por Andrew Meneely en West Troy (hoy Watervliet, NY), produjo 65 mil campanas hasta su cierre en 1952.

2 Lamentablemente no anoté los apellidos de Janet ni de Yuraima.


Germán Montero Alcalá
2005

Revisado y mejorado
Enero 2013