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Maracaibo                           
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1.6. Avenida 8, Santa Rita    Ir a Maracaibo Inicio
F1F1 F2F2 F3F3 F4F4

Comandancia General del Cuerpo Bomberos

La Bola del Gas
(Calle 86)
Colegio de Farmacéuticos
(Entre Calles 85 y 84)
Colegio Ntra. Sra. de Chiquinquirá
F5F5 F6F6 F7F7 F8F8
Cruce con Calle 78 Centro Médico de Occidente Christ Chruch
(Calle 74)
Policlínica Maracaibo
(Calle 71)
F9F9 F10F10 F11F11 F12F12
Hotel Kristoff
(Entre Calles 69 y 68)
Restaurantes Liceo Udón Pérez
(Entre Calles 61 y 60)
Liceo Udón Pérez
(Entre Calles 61 y 60)

Empezando el recorrido desde la calle 8 hacia el norte, lo primero relevante que encuentro es la Comandancia General del Cuerpo de Bomberos de Maracaibo (foto F1), ubicado en el cruce con la calle 86. Pero lo realmente impresionante es la gran esfera conocida como "La Bola del Gas" (foto F2). Aquí funcionaba la estación principal del servicio de gas urbano y esta esfera servía como reservorio de este combustible. Es casi un ícono de la ciudad, es impresionante verla por primera vez, así entre tantas casas y edificios. Una expresión que se usaba cuando a un pitcher le bateaban la pelota fácilmente, era ¡se la vio como la bola del gas!.
En el cruce con la calle 85 (Falcón) está la Clínica Falcón, y antes de llegar a la calle 84 está el Colegio de Farmacéuticos (foto F3).

Entre las calles 81 y 79 está el Colegio Nuestra Señora de Chiquinquirá (foto F4), quizás más conocido como "Los Maristas". Maracaibo fue la primera ciudad donde fue establecido un colegio de esta orden religiosa. Aunque el primer intento de traerlo a Venezuela se hizo en 1892, por parte del padre Víctor Julio Arocha, de Valencia, no fue posible por falta de personal. Más tarde, en un viaje que hiciera en 1924 al Vaticano, el Monseñor Marcos Godoy expresa su deseo de abrir una escuela en Maracaibo y se le sugiere ponerse en contacto con los Hermanos Maristas. El Monseñor Godoy les escribe y recibe una respuesta positiva. Las clases comenzaron en 1926 (me gradué en este colegio en 1976 en la promoción "50 aniversario"). En este primer grupo estaban los hermanos Ildefonso Gutiérrez, el hermano Bonifacio y el hermano Félix, a quienes puede conocer. El hermano Bonifacio le dio clases a mi padre y a mi, murió hace pocos años. La promoción de bachilleres de este año (2010) es la número LXX.

La foto F5 muestra el cruce con la calle 78 (Dr. Portillo). El galpón grande que allí se ve fue por muchos años los talleres de la empresa Caterpillar cuyo anuncio amarillo y negro estaba colocado en la parte superior. También se ve un vendedor ambulante de plátanos y los "semáforos inteligentes".

Luego de atravesar la calle 77 (5 de Julio), resalta el Centro Médico de Occidente (foto F6), originalmente fue el hospital de la compañía Shell (Caribbean Hospital), tiene el aspecto de una construcción indonesa ya que según alguien me dijo alguna vez, se usaron los mismos planos del hospital de la Shell en Indonesia.

La iglesia anglicana Christ Church (foto F7) tiene su hermoso templo al estilo clásico entre la esquina con la calle 73 y en la esquina con la calle 71 está otra importante clínica marabina, la Policlínica Maracaibo (foto F8).  Entre las calles 69 y 68 está el Hotel Kristoff  (foto F9) de amplia tradición en Maracaibo. Entre las calles 70 y 67 (Cecilio Acosta) hay toda una variada serie de restaurantes (la foto F10 muestra sólo a un par de ellos) de comidas venezolana, italiana, china, internacional y comidas rápidas.

Luego de cruzar la Avenida Universidad, que por aquí es la Calle 62, lo más relevante es el Liceo Udón Pérez (foto F11), uno de los más importantes de la ciudad. Está dedicado el gran poeta zuliano (1871 - 1926), autor entre otras obras, de la letra del himno del estado Zulia. La estatua del poeta (foto 12), en la entrada del liceo, estuvo en los años 50 del siglo XX, en el cruce entre la Calle 77 (5 de Julio) y la avenida 4 (Bellavista).

La Avenida Santa Rita termina llegando a la Circunvalación 2, cerca de la cañada Zapara.

Fecha fotos
F1, F3, F11: 28.11.2010
F4 a F10: 28.08.2010

 

1.7. Calle 85, Falcón    Ir a Maracaibo Inicio

 
G1G1 G2G2 G3G3 G4G4  
Plaza Luis Hómez
(Cruce con Av 2A)
Subidas y bajadas
(Entre calles 2B y 2C)
La Nueva Guaira
(Cruce con Calle 2C)
Casa clásica
(Cruce con Calle 3F)
 
G5G5 G6G6 G7G7 G8G8  
Cruce con Av 4
(Bella Vista)
Clínica Falcón
(Entre Av 8 y Av 9)
Entre avenidas 9 y 9B Casa Hogar San José de
la Montaña
 
G9G9        
Iglesia San Judas Tadeo
(Entre Av 14B y 15)
       

Tantos años recorriendo la Calle Falcón y nunca me había fijado donde comenzaba, fue así como comencé a ir hacia el oeste desde la Avenida 4 Bellavista, el comienzo lo encontré en la Avenida 2A, en la cima de la colina. Allí descubrí una pequeña pero muy agradable placita que al acercarme al busto me llevé la sorpresa de ver que se trataba de Luis Hómez (foto G1). Confieso que no tenía ni la menor idea de que existía esta plaza. La placa en la base del busto dice Plaza Luis Hómez. A la memoria de un zuliano de pensamiento libre, honesto y luchador. Mcbo, 17 de Octubre 1992. Algo que no me gustó de la placa es que hayan abreviado el nombre de nuestra ciudad con eso de "Mcbo". Tenía un profesor en bachillerato, José Ramón Avendaño, que siempre nos decía que Venezuela no se abreviaba porque era una falta de respeto, eso me impactó y nunca lo hago, pero por extensión, tampoco abrevio ¡ni Zulia, ni Maracaibo!. Pero para quienes no conocieron a Luis Hómez, he aquí algunos datos. Nació en Maracaibo el 27 de enero de 1947 y murió en esta misma ciudad el 28 de agosto de 1990. Se graduó en Ciencias Políticas en la prestigioso Instituto de Tecnología de Massachussets (MIT), también realizó estudios de postgrado en La Sorbona. Se dedicó a la política, llegando a ser diputado a la Asamblea Legislativa del Zulia y luego diputado al Congreso Nacional. Fue candidato a Gobernador del Zulia en las primeras elecciones para este cargo en 1989, elecciones que fueron ganadas por Oswaldo Álvarez Paz. Dedicó mucho de sus esfuerzos en la lucha contra la corrupción administrativa y a la defensa del ambiente y el patrimonio histórico. Hizo denuncias muy polémicas en la década de los 80. Murió de gliobastoma múltiple (cáncer en el cerebro). Sólo vivió 43 años, pero fueron años muy intensos.

La Calle Falcón en buena parte de su recorrido es un verdadero sube y baja, la plaza Luis Hómez está en una de las cimas, desde allí comienza una buena bajada, que podría ser muy divertida para lanzarse en patineta, de esas que estaban hechas con una tabla y cuatro rodamientos, ¡hace años que no veo ninguna!, antes eran muy comunes en Maracaibo. La foto G2 muestra esta primera "bajadita" aunque por efecto fotográfico casi no se nota.

Un par de cuadras más adelante aparece una de las clásicas bodegas del Maracaibo de antaño, La Nueva Guaira (foto G3), por los colores del aviso (naranja y verde) me atrevería a decir que en los dos extremos habían unos logos del popular "Oranche Hit".  Interesante palabra esta, oranche. Así se le dice en Maracaibo al refresco (gaseosa) con sabor a naranja, los más conocidos eran en "Oranche Hit" y el "Oranche Crush". Es casi una tradición desayunar pastelitos, empanadas y mandocas con el oranche ¡a manera de jugo de naranja!. Ahora bien, los colores del aviso no están claros, también podrían ser rojo y azul, en cuyo caso la "propaganda" sería de "Péisi" (Pepsi Cola).

Antes de llegar a Bella Vista, aun se encuentran casas del más puro estilo maracaibero, como es la que aparece en la foto G4, con sus grandes ventanales y altísima puerta.

Después de cruzar la Avenida 4, Bella Vista (foto G5), se entra a la parte más conocida de la Calle Falcón, donde lo primero que resalta es la Clínica Falcón (foto G6). Por esta zona, de la Avenida 4, salta a la Avenida 8, que es donde está la Clínica. Una nueva bajada (Foto G7) y nos encontramos con el ancianato Casa Hogar San José de La Montaña (foto G8), loable institución con muchos años de servicio en Maracaibo. Para el momento en que tomé la foto (Noviembre 2010) la estaban remodelando. Recuerdo siempre un letrero en alto relieve sobre la entrada principal que decía ¿Quién como Dios?, se me grabó después que supe que en hebreo se dice mi kha El (mikhael), que es de donde viene el nombre de "Miguel".

Ya llegando al cruce con la Avenida 15, Las Delicias, está la iglesia San Judas Tadeo (Foto G9), construida en 1962. Luego de la Avenida 15, la Calle Falcón se convierte en una calle normal, sin mucho tráfico, una zona residencial para terminar uniéndose con la calle 84 y convertirse en la Avenida 20.

Fecha fotos
28.11.2010
 

 

  1.8. Calle 77, 5 de Julio / Avenida 22    Ir a Maracaibo Inicio

H1H1

H2H2 H3H3 H4H4  
Edificios modernos
(Entre Av. 2 y Av. 2A)
Edificios modernos
(Entre Av. 3D y Av. 3E)
Plaza de La República
(Obelisco. Entre Av. 3H y Av. 3Y)
Plaza de La República
(Obelisco, detalle)
 
H5H5 H6H6 H7H7 H8H8  
Plaza de La República Plaza de La República
(Concha acústica)
Cruce con Av 4. Bella Vista Edificio Las Laras
(Entre Av. 9B y Av. 10)
 

H9H9

H10H10 H11H11 H12H12  
Edificios Corpoelec y PDVSA
(Cruce con Av. 10)
Edificios Seniat
(Entre Av. 12 y Av 13)
Cruce con Av 13A Cruce con Av 15, Las Delicias  

H13H13

H14H14 H15H15 H16H16  
Edificio Regional
(Cruce Av. 15, Las Delicias)
Iglesia San José
(Entre Av. 16 y Av. 17)
Antigua Clínica Paraíso
(Cruce con Av. 17, Baralt)
Cruce con Av 19  

H17H17

H18H18 H19H19 H20H20  
Empalme con Av 22 Monumento Dr. Gustavo Risquez
(Cruce con Av. 20)
Abasto Bicentenario
(Cruce con Av. 20)
Av 22 con calle 72  
H21H21 H22H22 H23H23 H24H24  
Monumento Arthur Hill
(Av. 22 con calle 72)
Monumento Paul Harris
(Av. 22 entre calles 70 y 69A)
Plaza Indio Mara
(Av. 22 entre calles 67 y 66)
Plaza Indio Mara  
H25H25 H26H26 H27H27 H28H28  
Plaza Indio Mara Plaza Indio Mara Plaza Indio Mara Plaza Indio Mara
(Detalle, alto relieve)
 

H29H29

       
Plaza Indio Mara
(Detalle, alto relieve)
       

La calle 77 de Maracaibo, se conoce mejor como Avenida 5 de Julio (aun siendo una calle). Es una importante arteria vial, encontrándose en ella la sede de bancos, importantes empresas, comercios e instituciones gubernamentales.

Empezaré el recorrido desde la Avenida 2, El Milagro. Comienza con una pendiente que nos lleva hacia la parte alta de la ciudad. En las últimas décadas se han construidos modernos edificios a ambos lados de la vía (foto H1). Un poco más adelante, hacia la izquierda se encuentra el sector Cerros de Marín y hacia la izquierda se encontraba el ya desaparecido Cine París, funcionó hasta los años 80.

Ya en la parte alta, entre las avenidas 3H y 3Y, está la Plaza de la República (foto H3), inaugurada en 1949. Su principal atractivo es el obelisco de 49 metros de altura, construido en base a una cabria petrolera. Originalmente era un mirador, nunca lo llegué a conocer como tal. En la base del obelisco hay un gran escudo nacional y alrededor los escudos de los diferentes estados que conforman a Venezuela. La plaza tiene una concha acústica (foto H6) utilizada para conciertos. También funcionó allí, una biblioteca y una fuente de soda. Para el momento de mi visita (octubre 2011), las fuentes estaban en proceso de rehabilitación. Está muy bien mantenida y es un sitio de esparcimiento, donde muchas personas, por las tardes, vienen a caminar.

La foto H7 muestra la esquina donde se cruzan la Avenida 5 de Julio y la Avenida 4, Bella Vista. Esta esquina fue un sitio muy concurrido durante mucho tiempo. La gente la conocía como la esquina de American Bar. En el medio de las cuatro esquinas, estaba la estatua del poeta zuliano Udón Pérez que hoy se encuentra en el liceo del mismo nombre en la Av. 8, Santa Rita (ver foto F12). Además de la estación de servicio Shell que allí estaba, en la esquina noreste aun se encuentra la muy tradicional Universal Book Shop, donde se venden revistas y periódicos nacionales e internacionales. En la esquina suroeste estuvo por muchos años una venta de equipos electrodomésticos Westinghouse. Entre las Av. Bella Vista y Santa Rita recuerdo la Librería Italiana y la tienda de ropa para hombres Hidalgo.

Entre las avenidas 9B y 10 está el magnífico Edificio Las Laras (foto H8), donde funcionaron las oficinas administrativas de la compañía Shell. Se comenzó construir en 1928 y se puso en servicio en 1930. Luego de la nacionalización de la industria petrolera en 1975, se le dieron varios usos, entre ellos, como oficina de atención al cliente de CANTV y de también como sede de la empresa de televisión Telecolor, con el tiempo el edificio dejó de usarse y entró en un franco estado de abandono, hasta sufrió un par de incendios en los años 80. La presión de la conciencia urbana hizo que fuera restaurado, volviendo a ser oficinas de la Shell Venezuela, luego la sede de una empresa mixta Shell-PDVSA y actualmente es un espacio cultural de PDVSA llamado La Estancia. Fue declarado Monumento Histórico Nacional en 1991. El edificio es una muestra de la arquitectura petrolera clásica. Entre las avenidas 9 y 9B quedaban los laboratorios de la Shell, por muchos años en ruinas, fue derrumbado, construyéndose allí el Bingo Maracaibo. Frente a éste quedaba una de las papelerías más concurridas de la ciudad hasta quizás los años 80, la Papelería Bustamante.

La foto H9 muestra lo que se ve desde la avenida 10 hacia el oeste. Hay tres edificios importantes, el primero, largo y de 4 pisos fue originalmente la sede de la Venezuelan Sun Oil Company que operó en nuestro país desde 1957 hasta la nacionalización de la industria petrolera en 1975. Luego fue la sede de la Energía Eléctrica de Venezuela (Enelven), ahora Corpoelec. El edificio alto, con la raya vertical roja, originalmente fue la sede del Banco Comercial de Maracaibo, después fue la sede de Lagoven y ahora lo es de PDVSA, está ubicado entre las avenidas 10 y 11. Y al lado izquierdo, en forma cilíndrica, la moderna Torre Cristal, entre las avenidas 11 y 12. En esta, al igual que en otras de las fotos aquí mostradas, se pueden ver las anchas aceras de adoquines, y los semáforos negros. Esto fue el resultado de la construcción del llamado Bulevar 5 de Julio, obra realizada en los años 80 del siglo XX.

El Banco de Maracaibo, quien había cumplido sus 100 años de operación, inauguró en 1982, su extraordinaria sede en la avenida 5 Julio (foto H10), obra del arquitecto zuliano José Hernández Casas. Fue todo un ícono de la ciudad. Hoy es la sede principal del Seniat en la ciudad.

En el cruce entre la calle 77 (5 de Julio) y la avenida 15 (Las Delicias) habían 4 estaciones de servicio, una en cada esquina, hoy sólo queda una. En las otras tres hay un instituto de educación, el edificio Regional y la popular Refresquería 5 de Julio (foto H11), que fue adornada con motivos futbolísticos con motivo de celebrarse en Maracaibo la Copa América en 2007.

En el mismo cruce, en la esquina noroeste, está el Edificio Regional (foto H13), donde funcionó por muchos años el First National City Bank, hoy está allí el City Corp. En su momento fue uno de los edificios más modernos de la ciudad.

Pasando la Av. 15, Las Delicias, entre las avenidas 16 y 17 está la iglesia San José, inaugurada en los años 50 manteniéndose muy bien. La parroquia San José fue creada el 8 de diciembre de 1957.

La foto H15 muestra el cruce con la Av. 17, Baralt. En la casa de la esquina funcionó la Clínica Paraíso, allí nací yo en 1958. Luego la clínica mudó su sede para la avenida Universidad, en lo que una vez fue el colegio Roberts School. Frente a la clínica Paraíso estaba la gran tienda Fin de Siglo, hoy es una oficina bancaria. El edificio alto, que se ve detrás en la foto H15, es la torre del Banco de Comercio, en el penthouse había una muy popular discoteca y en la parte de abajo funcionaba el cine Altamira, ¡cuántas películas vi en sus pantallas! recuerdo a El Exorcista y Titanic. El edificio nunca fue usado completamente por problemas de construcción.

Después de la avenida 19, la avenida 5 de Julio tiene un suave giro convirtiéndose en la Avenida 22, el lugar se puede ver en la foto H17. El edificio que se ve hacia la derecha, con balcones de colores, me trae muchos recuerdos, allí funcionaba el Banco de Fomento Regional Zulia (ahora hay un Banco Provincial). A finales de los años 80, durante las Ferias de la Chinita, colocaban allí una gran tarima donde se presentaban los más importantes grupos de gaita de la ciudad. Muchísima gente se aglomeraba para la gran fiesta pública hasta altas horas de la noche.

La avenida 22, también se le conocía como Prolongación de la Avenida 5 de Julio, fue inaugurada por la Junta de Gobierno, el 8 de noviembre de 1952. Donde confluye con la avenida 20, está un monumento al Dr. Gustavo Rísquez (1901 - 1941), (H18) destacado otorrinolaringólo nacido en Altagracia de Orituco. Fue médico de la Casa de Beneficencia y el Hospital Chiquinquirá en los años 30. Muere trágicamente. El monumento fue colocado por iniciativa del Rotary de Club de Maracaibo, la placa tiene fecha de 1947, pero su ubicación en la avenida 22 data de 1983. Casualmente me encontraba caminando por allí cuando lo colocaron.

La foto H19 muestra el edificio que originalmente ocupó la tienda Sears Roebuck de Venezuela desde 1950 hasta 1984, cuando fue comprada por la Organización Cisneros, cambiándosele el nombre a Maxys, funcionando como tal hasta 1995, año en que el local fue remodelado para funcionar como el Supermercado CADA y en 2010 pasa a ser una empresa del Gobierno Nacional y se le cambia el nombre a Abasto Bicentenario.

En el cruce con la calle 72 hay un monumento que representa a un león, desde que tengo uso de razón he estado viendo la curiosa escultura colocada por el Club de Leones, tal como esta organización lo hace en muchas ciudades del mundo. Pero nunca me había detenido a leer la placa colocada en la base, en donde se puede leer lo siguiente Junto a este símbolo de la nobleza y del servicio desinteresado, consagramos un recuerdo al meritorio León Dr. Arthur Hill, muerto en la tragedia aérea del 20-6-56. Club de Leones de Maracaibo, 11-11-56. Arthur Hill fue jefe de la Sección de Ingenieros de la compañía Martin Engineering (que entre otras cosas, construyó el Puente España, en las Playitas). El accidente a que se refiere ocurrió el 20 de junio de 1956 cuando el avión Super Constellation de la empresa Aeropostal Venezolana, el cual habiendo despegado del aeropuerto Idlewild (hoy JFK) de Nueva York con rumbo a Maiquetía, se estrelló en Nueva Jersey, muriendo sus 74 ocupantes (1). En la foto H20 se pueden observar el entorno de la placita de El León.

Entre las calles 70 y 69A hay otro monumento colocado por el Rotary Club, pero esta vez dedicado a su fundador Paul Harris, con motivo de los 50 años de su fundación, que ocurrió en 1955 (Foto H21).

Finalmente se encuentra la Plaza Indio Mara (fotos H23 a la H29). Una de las placas colocadas en el monumento dice El Pueblo y Gobierno del Zulia consagran este monumento al valeroso Cacique Mara, en el 450 aniversario del descubrimiento del Lago. Agosto 21-1949. Hay otra placa que da cuenta de la remodelación Plaza "Cacique Mara" restaurada por Manuel Rosales, Alcalde de Maracaibo, en los 500 años del descubrimiento del Lago. 21 de agosto de 1999. me llama la atención el nombre de la plaza según la placa "Cacique Mara", nadie dice así, todos la llaman "Plaza Indio Mara", al igual que a todo el sector. No se sabe mucho sobre la vida del Cacique Mara, sólo que sus dominios iban desde las orillas del Lago hasta el hoy llamado río Magdalena, hacia su desembocadura (2). Fue un valiente guerrero que se enfrentó en la época cuando los Welser administraban a Venezuela, es decir, entre 1528 y 1546. Finalmente fue abatido por los europeos, es dice que el nombre de Maracaibo viene de que cuando lo mataron en una de esas batallas, los europeos gritaron ¡Mara cayó! ¡Mara cayó! y de allí el nombre de Maracaibo. Pero esto es una leyenda (véase toponimia de Maracaibo). Las imágenes mostradas en las fotos H25 a la H29, han sido detalladas por muy pocas personas de nuestra ciudad, confieso que la primera vez que las vi con detenimiento fue haciendo esta actividad. Las esculturas y relieves son obras del artista español Don Antonio Rodríguez del Villar, el mismo del Monumento del Campo de Carabobo (3). Actualmente la plaza está rodeada de ventas de perrocalientes y hamburguesas, especialmente en horas de la noche, ¿cuántas veces no comí allí en mis años de universitario luego de una intensa noche de estudio o al salir de una fiestecita?. Esta plaza era lo primero que veía (luego del Cuartel Libertador), quien arribaba a la ciudad cuando funcionaba el aeropuerto de Grano de Oro, ésta era la vía normal para ir al aeropuerto ya que la Avenida Universidad aun no existía. El aeropuerto fue inaugurado por la Junta de Gobierno, liderada por el General Marcos Pérez Jiménez, el 27 de enero de 1951 (4).

Fecha fotos
16.10.2011

Referencias
(
1) ARRIETA MELÉNDEZ, Orlando. Crónicas de Maracaibo de los años cincuenta. Universidad del Zulia, Maracaibo, 1999. p. 161.
(2) GARCÍA DE LA TORRE, José Manuel. Caciques Venezolanos. J.M. García de La Torre, Caracas, 1972. p 72.
(3) PÉREZ CASTILLO, Humberto. Maracaibo, Cuentos de Añoranzas y Esperanzas. Humberto Pérez Castillo, Maracaibo, 2006, p.101.
(4)
ARRIETA MELÉNDEZ, Orlando. Ob.cit., p. 11.


Germán Montero Alcalá
Noviembre 2011

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